A Sight on European Defence

When French President Sarkozy decided to have France back within the NATO structure, many, at least in France, spoke about the French renouncement to its cherished independence and declared that France had sold its sold to the USA. The purpose of this post will not be to look again to this recent past, but to write down some comments on a very interesting article, titled “France in the NATO. The French Military Culture and the Strategic Identity in Question” and written by Anne-Henry de Russé.

Sorry, but it is written in French language. Nevertheless, I hope that this post will give you a good insight of this paper.

In the very first pages, the author already states that, being apart from the military structure more than 40 years long, the French military has developed a peculiar culture, characterized by a form of independent way of thinking and operating, which could be put at stake.

From his point of view, combined operations make converge the different national culture, much more the membership in an alliance. To support his statement, Mr de Russé refers to the expeditionary culture of France versus the Clausewitz influence in the US culture. French officer, he seems to strongly favour the French military culture, in which autonomy and polyvalence of the soldier are cultivated at the highest level.

The author stresses as well the danger of a strong NATO culture, which could encourage a decrease in the defence budgets.

A little bit further he thinks that the presence of a French general at the head of Supreme Allied Command Transformation would help for broadcasting the French concepts. Vice versa, the French people would acquire in NATO a planning culture as a complement to their conduct of operations natural inclination.

P. 28, Mr de Russé promotes what he defines as the French indirect approach against the direct approach, main feature of NATO culture. At one moment, as well, he wonders whether the orientation to a stronger interoperability will have an influence on French defence industry.

Really, this article is worth being read quietly, because he leads us to check again our impressions on NATO, and it conveys a good idea on the thoughts of a French officer who could be summoned up to an assignment in the NATO command structure, even it does not really fit with NATO countries way of doing business, in which nations are doing as if they always were compliant with NATO standardization agreements, while doing, anyway their own business.

Author :


  1. Der gewaltige internationale Krach wegen der Ablösung des NATO-Oberbefehlshabers in Afghanistan zieht die Blicke der ganzen Welt wieder auf dieses Land … Ein paar Worte zu viel über die Afghanistanstrategie hat gestern in Polen der Chef des Büros für Nationale Sicherheit (BBN), General Koziej, geschrieben … Der General hat auf der offiziellen BBN-Website die gestrige Sitzung des Rates für Nationale Sicherheit angekündigt, die der amtierende Staatspräsident Komorowski einberufen habe, um sich mit Vertretern von Regierung und Opposition über Polens Präsenz in Afghanistan zu beraten.

    “Die NATO ist inzwischen Afghanistans müde geworden. Sie hat ernsthafte Schwierigkeiten, irgendeine neue Initiative zu ergreifen, und wartet passiv die Entwicklung der Ereignisse ab”, heißt es in Koziejs Text. Nach Ansicht des Generals könne diese Strategie dazu führen, dass sich die Verbündeten zurückzögen, was “bereits im kommenden Jahr die Form eines Abzugs annehmen könnte, der nicht mehr aufzuhalten wäre”.

    Dem BBN-Chef zufolge “b efindet sich auch Polen im strategischen Patt in Afghanistan: Aufgaben, die wir übernommen haben, übersteigen die Möglichkeiten unseres Kontingents. Diese Situation steigert das übermäßige Risiko für unsere Soldaten, während sie den Sinn unserer Mission in den Augen der Öffentlichkeit in Frage stellt”.

    “Ich stimme General Koziej nicht zu”, erklärte daraufhin Generalstabschef Mieczyslaw Cieniuch: “Das polnische Kontingent erfüllt seine Aufgaben auf angemessenem Niveau. Die NATO-Führung äußert sich darüber sehr positiv” …

    Nach der Sitzung des Rates hat Sejmpräsident Komorowski erklärt, Koziejs Text habe keinen offiziellen Charakter, sondern stelle lediglich Ausgangspunkte für die Diskussion dar … Komorowski zufolge ist die Regierung im Zuge der Ratssitzung von ihm verpflichtet worden, die polnische Abzugsstrategie aus Afghanistan zu erarbeiten. Polens Vorgehen solle mit der NATO – u.a. bei dem Herbstgipfel in Lissabon – koordiniert werden. In Übereinstimmung mit der Erklärung Präsident Obamas werde Polen ab 2011 mit dem Abbau der Truppen beginnen. 2012 sollen die meisten Soldaten Afghanistan verlassen haben. Komorowski hat hervorgehoben, dass sich niemand in der Sitzung dagegen geäußert habe. ..

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